14 formas de identificar a un clásico, por Italo Calvino

Una vez escuché a G. Zanotti decir que un clásico era un libro al que la gente seguía regresando porque ofrece respuestas que no dependen sólo del momento en que es publicado. Quizá no era el mismo contexto porque en ese entonces hablaba de libros de economía y filosofía política, pero pensé en eso cuando leí esta lista de 14 razones para leer los clásicos que ofrece Italo Calvino.

Las traduzco al español del original en que lo encontré:

  • Los clásicos son libros de los que se escucha a la gente decir: “Estoy releyendo…”, nunca “Estoy leyendo”.
  • Son esos libros que constituyen una experiencia atesorada para los que los han leído y los aman, pero también son una rica experiencia para quienes los leen cuando están en la mejor condición para disfrutarlos.
  • Son libros que ejercen una particular influencia, tanto cuando se imprimen en nuestra imaginación como inolvidables como cuando se esconden en las capas de memoria disfrazados de inconsciente colectivo o individual.
  • Un clásico es un libro que ofrece tanto sentido de descubrir algo nuevo con cada re-lectura como con la primera vez.
  • Es un libro que incluso cuando leemos por primera vez nos da una sensación de haber leído algo de ellos antes.
  • Es un libro que nunca se lee hasta gastar todo lo que tiene que decir a sus lectores.
  • Los clásicos son esos libros que traen el aura de interpretaciones anteriores y que dejan huella en la cultura o culturas (o tal vez en el lenguaje y las costumbres) por las que han pasado.
  • Un clásico es un trabajo que constantemente genera una nube de discurso crítico a su alrededor pero que siempre se lo sacude como si fueran pequeñas partículas de polvo.
  • Los clásicos son libros que mientras más pensamos sobre ellos, más originales, inesperados e innovativos los encontramos que cuando los leímos.
  • Clásico es un término dado a cualquier libro que llega a representar al universo, un libro en par con los antiguos talismanes.
  • “Tu” clásico es un libro ante el cual no puedes permanecer indiferente, que te ayuda a definirte a ti mismo en relación o en oposición a él.
  • Un clásico es un trabajo que viene antes de otros clásicos, pero que esos que han leído otros clásicos inmediatamente reconocen y le otorgan un lugar en la genealogía de la literatura.
  • Un clásico es una obra que relega el ruido del presente a un susurro en el trasfondo, sin el cual al mismo tiempo no podría existir. [Este me gustó tanto en la forma en que fue expresado en inglés que lo añado: A classic is a work which relegates the noise of the present to a background hum, which at the same time the classics cannot exist without.]
  • Un clásico es un trabajo que persiste como el ruido en el fondo incluso en un presente completamente incompatible.

¿Qué creen ustedes? ¿Se les ocurre una opción no. 15?

Why Read The Classics Italo Calvino

[via María Popova]

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