En transición hacia las bibliotecas digitales

Grete
Grete Pasch frente a la biblioteca de la UFM (Jose Miguel Lam, elPeriódico)

Grete Pasch, anterior directora de la Biblioteca Ludwig von Mises, fue entrevistada para elPeriódico sobre el futuro de las bibliotecas. Hoy es la portada de ese diario y habla sobre la forma en que cada vez debemos enfocarnos menos a libros físicos y más a contenido en línea por suscripción y como guías para la búsqueda del conocimiento digital (el problema de cómo sortear toda la información disponible y encontrar lo verdaderamente valioso).

Aquí hay un fragmento:

…las estadísticas de la Association of Research Libraries muestran que la cantidad de libros prestados anualmente por un estudiante promedio ha ido bajando con rapidez: de 28 volúmenes en 1996 a solo 15 en 2008. Las bibliotecas tradicionales que solo ofrecían anaqueles llenos de libros y revistas impresas ya son cosa del pasado. La tendencia es ofrecer recursos digitales, lo cual ayuda a eliminar materiales impresos y permite abrir espacios para el estudio y el trabajo en grupo. En este sentido, las bibliotecas de ingeniería son las más revolucionarias. Por ejemplo, la de la Universidad de Stanford descartó el 90 por ciento de sus libros impresos, y la Universidad de Texas, en San Antonio, abrió una nueva biblioteca de ingeniería sin libros físicos, pero que ofrece acceso a medio millón de libros digitales. Es cierto que hay mucha información valiosa que está disponible públicamente en Internet, pero la de mayor calidad todavía se encuentra solo en las bases de datos especializadas que las bibliotecas adquieren por suscripción. De hecho, hay tantas nuevas fuentes de información que los bibliotecarios deberían volverse los guías para encontrar lo que necesitamos. La pregunta es si una biblioteca sin libros sigue siendo una “biblioteca”.

Hacia el final de la entrevista habla sobre uno de los proyectos más importantes de la biblioteca y por si no ha visitado aún nuestras bases de datos, debería pasar con nosotros y empezar a conocerlas. Después de todo, aunque se tarden en desaparecer, los libros de papel terminarán por ser piezas de museo.

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