¿Qué es una Biblioteca Digital?

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Click para verla bien…

Me encuentro una vez más dando mi clase sobre bibliotecas digitales (Managing Digital Libraries) para estudiantes de la maestría en Information Studies de la Universidad de Texas.   La primera pregunta que intento responder con mis alumnos es la que planteo en el título de este post.    Por supuesto, en la literatura ya hay docenas de definiciones, pero antes de ir a buscarlas (o seguir leyendo este artículo), le recomiendo tomarse unos minutos para pensar cómo usted definiría una biblioteca digital (BD de ahora en adelante). 

Trate de describir al menos 3 características de una BD que usted conoce, y sin las cuales dejaría de ser una BD; o decídase por 3 características que usted imagina son necesarias para que una B fuera D.  Listo…?

La mayoría de nosotros pensamos, obviamente, en libros digitales.  Pero es más común que en las nuevas BDs encontremos imágenes, películas, música, mapas, revistas, es decir, todos los demás formatos que normalmente encontramos en una biblioteca, pero en formato digital.  Si buscan hoy “digital library” en Google, el primer resultado que recibirán es el sitio NYPL Digital (New York Public Library)  que provee acceso a las colecciones únicas de NYPL, ya digitalizadas, incluyendo una “galería” de medio millón de imágenes (busquen “Guatemala”, por ejemplo.)   Pero dónde están los libros?  Puede ser que en un día cercano, podamos también ver la versión digital de los libros que NYPL posee, y esto será gracias a Google, que se encuentra escaneándolos.   Considerando que la NYPL tiene 20 millones de libros… escanearlos podría llevar muchos años.  Además del obvio problema de derechos de autor: alguna vez han puesto atención en esa notita que todo libro trae, y que dice algo así como “Prohibida la reproducción parcial o total… por cualquier medio..”?  Afortunadamente, una biblioteca no tiene que empezar de cero si desea incorporar contenido digital a sus colecciones, ya que hay variedad de materiales “nacidos digitales”, como páginas Web, sitios como Wikipedia, e incluso, empresas que ofrecen libros ya digitalizados por suscripción.  Por ejemplo, en la LvM tenemos acceso a más de 1,000 libros de Oxford University Press en texto completo.

En segundo lugar, probablemente digamos que una BD se puede accesar vía Internet, o sea, que no necesitamos ir allí físicamente, ya que basta con “conectarse” para poder usarla.  Generalizando, digamos que se trata de traer el contenido que me interesa hasta donde yo estoy, lo cual puede ser a mi laptop en cualquier parte de nuestro campus, o a la computadora en mi casa o en cualquier parte del mundo.  Idealmente, lo que uno quisiera es obtener esa información que uno busca, y luego, desconectarse de la biblioteca y poderla usar.   Para esto debería haber varias opciones: bajar el libro completo a mi laptop para leerlo allí y tenerlo de referencia a futuro; bajar el libro a un dispositivo como un eBook y leerlo allí; o quizás imprimir el libro y conservar una copia física en mi librera.  Todas estas opciones son técnicamente posibles, pero en la práctica, es necesario considerar de quién es el contenido, antes de poder distribuir libremente copias del mismo.  Afortunadamente, hay empresas que pueden solucionar esto por las Bibliotecas (como www.overdrive.com) y también hay proyectos (como el Million Book Project)  dedicados a proveer acceso a materiales no sujetos a copyright.

Finalmente, una BD debería brindar los mismos servicios que normalmente nos da una biblioteca (como apoyo en referencia, clubes y eventos, circulación, etc.) pero de manera digital (referencia en línea, como nuestro LivePerson, foros, renovación en línea, etc.)  

Cómo definió usted una BD?  Manden sus comentarios!

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6 Comments Add yours

  1. Una Biblioteca digital la definí como:
    Edificio virtual que prescinde de instalaciones físicas para funcionar eficientemente y que está conformada por una red interconectada a un servidor central que centraliza los datos e información disponibles en un sistema ordenado de clasificación.

    Sus tres características indispensables son:
    a. Un servidor conectado a una red.
    b. Un sistema de clasificación de búsquedas digital.
    c. Metadata de interés para X/Y usuarios a quienes se dirige el contenido almacenado.

    Si es válida esa respuesta, podría ser que mi biblioteca en LibraryThing es un servidor con bibliografías que funge como una BD de recursos bibliográficos?

    ¿Puede ser mi PRS-500 también una BD si la conecto a Internet?

    ¿Pero lo que me pregunto es si Emule o Kazaa son servidores que fungen como una BD que se encuentra al margen del copyright?

    ¿Alguien sabe cuál es el nombre de la biblioteca digital (dirección en internet) en que se podía colaborar leyendo libros que no violaran copyright del autor? ¡Podría ser un muy buen hobbie!!!

  2. gpasch says:

    Muchas preguntas 🙂 Selecciono dos menos difíciles. Primera, una biblioteca digital no necesariamente tiene que estar clasificada, ya que puede ser “ordenada” según se necesite, a partir casi de cualquiera de sus características, y presentada así al usuario- algo que no podemos hacer fácilmente con estanterías llenas de libros. Y segunda, el sitio de libros hablados es http://www.librivox.org.

  3. Nora says:

    Para mi una condición es que sea virtual, que ya no tengamos el material físicamente para “digitalizar” al estilo de la imagen, sino cambiar esa digitalización, por el concepto de navegar por lo tanto la otra condición forzosa es el uso de computadoras e internet

    otra… que esos materiales estén en formato digital y por eso ya no sólo se hablan de libros… esto ha venido a revolucionar y ampliar todo el universo de posibles materiales que una Biblioteca puede contener.

    Otra condición, es el cambio de mentalidad que implica para los bibliotecarios, el hecho de conformarnos: ya no tendremos estantes llenos de libros, sino ítems, que ahí están en algún lado… y nuestro trabajo consistirá en poner disponible la información para que luego sea consultada por usuarios que físicamente están en el otro extremo del planeta, con respecto a nuestra ubicación. Por ejemplo, que Guillermo pueda ver lo videos que tiene New Media, a pesar de ya no estar en el campus.

  4. yisel says:

    Anjá….eso es una biblioteca digital….
    de biblioteca virtual nadie ha comentado…
    Pero alguien me podría decir cual es la diferencia entre biblioteca digital y biblioteca virtual a ciencia cierta?????

  5. FernandoSure says:

    Biblioteca virtual: Inicialmente el término fue utilizado indiferentemente de biblioteca digital, sin embargo en la actualidad, se utiliza para definir a una biblioteca que son virtuales en otros sentidos. Dígase las bibliotecas que agregan contenido distribuido tal como video, noticias, aplicaciones sociales, fotografías, etc.

    Traducido desde Wikipedia.
    http://en.wikipedia.org/wiki/Digital_library

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