Sonoma HK Systems  Sistema de almacenamiento masivo instalado en la U de Sonoma por HK Systems (haga click en la imagen para verlo mejor.)

Qué hacer cuando las estanterías de la biblioteca se llenan, y ya no caben más estanterías, y no es posible deshacerse de nada, y ya no hay espacio para construir más biblioteca?  O sea, qué hacer si se topó la capacidad de almacenaje de materiales bibliográficos en una universidad?  Como describe un estudio del CLIR (Council on Library and Information Resources), las bibliotecas académicas de Estados Unidos empezaron a enfrentarse con este problema a partir desde los 1980s.  La solución típica fue… 

…bastante obvia: construir off-site storage, es decir, bodegas de almacenamiento  alejadas del campus.  Aunque su costo de operación es bajo, estas bodegas no son directamente accesibles a los usuarios, ya que estos deben pedir el ítem que les interesa y esperarlo uno o más días a que sea trasladado a la biblioteca central.  Por eso, los materiales depositados en tales bodegas generalmente son aquellos de muy poco uso, los de baja demanda (los potenciales “long tails“, pero esa es otra historia.)

Otra solución es implementar almacenamiento masivo que pueda seguir dando servicio a los usuarios, como hizo la Universidad de Sonoma.  Como puede verse en la gráfica, la empresa HK Systems construyó un espacio de estanterías compactas, de varios pisos de alto.  El sistema de almacenamiento está conectado al catálogo en línea, cuyo nombre, “Snoopy”, refleja la creación más conocida del benefactor de esta biblioteca, Charles Schulz 🙂   El usuario entra a Snoopy, pide el ítem que desea, la solicitud llega al sistema de almacenamiento, un robot busca la caja que contiene el ítem deseado,  la entrega al operador del sistema (hay un sólo encargado de manejarlo, sí, sé que esto le encantaría a don Julio!) y éste se encarga de enviar el ítem al usuario final.  Todo el proceso tarda unos 15 minutos.   

La capacidad de almacenamiento es de unos 750,000 ítems (nosotros tenemos 12 veces menos) y de acuerdo con estadísticas publicadas a mediados de 2006, no se ha llegado a la mitad de esa capacidad.  Pero algún día, la toparán, no creen?  Y… entonces?

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