En transición hacia las bibliotecas digitales

Grete

Grete Pasch frente a la biblioteca de la UFM (Jose Miguel Lam, elPeriódico)

Grete Pasch, anterior directora de la Biblioteca Ludwig von Mises, fue entrevistada para elPeriódico sobre el futuro de las bibliotecas. Hoy es la portada de ese diario y habla sobre la forma en que cada vez debemos enfocarnos menos a libros físicos y más a contenido en línea por suscripción y como guías para la búsqueda del conocimiento digital (el problema de cómo sortear toda la información disponible y encontrar lo verdaderamente valioso).

Aquí hay un fragmento:

…las estadísticas de la Association of Research Libraries muestran que la cantidad de libros prestados anualmente por un estudiante promedio ha ido bajando con rapidez: de 28 volúmenes en 1996 a solo 15 en 2008. Las bibliotecas tradicionales que solo ofrecían anaqueles llenos de libros y revistas impresas ya son cosa del pasado. La tendencia es ofrecer recursos digitales, lo cual ayuda a eliminar materiales impresos y permite abrir espacios para el estudio y el trabajo en grupo. En este sentido, las bibliotecas de ingeniería son las más revolucionarias. Por ejemplo, la de la Universidad de Stanford descartó el 90 por ciento de sus libros impresos, y la Universidad de Texas, en San Antonio, abrió una nueva biblioteca de ingeniería sin libros físicos, pero que ofrece acceso a medio millón de libros digitales. Es cierto que hay mucha información valiosa que está disponible públicamente en Internet, pero la de mayor calidad todavía se encuentra solo en las bases de datos especializadas que las bibliotecas adquieren por suscripción. De hecho, hay tantas nuevas fuentes de información que los bibliotecarios deberían volverse los guías para encontrar lo que necesitamos. La pregunta es si una biblioteca sin libros sigue siendo una “biblioteca”.

Hacia el final de la entrevista habla sobre uno de los proyectos más importantes de la biblioteca y por si no ha visitado aún nuestras bases de datos, debería pasar con nosotros y empezar a conocerlas. Después de todo, aunque se tarden en desaparecer, los libros de papel terminarán por ser piezas de museo.

Grete Pasch: “Puedo darte libros”

Cuando escuché la conferencia de Grete Pasch en el TEDxUFM estaba en el balcón del auditorio porque necesitaba escribir un par de cosas y abajo no se podían utilizar computadoras. Me llamó la atención cómo inició con una librera en el escenario y hablando sobre los primeros textos con los que adquirió el amor a la lectura, pero realmente me entusiasmé cuando llegó a la sección donde hablaba de Mis primeros conocimientos. Esta era una enciclopedia infantil que ella tuvo entre sus primeros libros y por medio del cual se enamoró del canal de Panamá, de la misma manera en que yo me enamoré del volúmen que hablaba sobre aviones que se encontraba en la casa de mi abuela.

En fin, esta conferencia me gustó mucho porque soy un entusiasta de los libros (impresos y digitales por igual) y como trabajo en la biblioteca que Grete dirigió, me encantan las sutilezas que dice, como que el código Dewey de un libro nos cuenta su ubicación dentro del mundo del conocimiento y por qué llegamos a ubicar los libros en forma vertical en los estantes.

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