Alfred Nobel, padre de la dinamita y de los Premios Nobel

alfredo nobel

Hace pocos días, para ser exactos el 21 de octubre, se conmemoraron 181 años del natalicio de Alfred Nobel, el creador de la dinamita y de los premios Nobel. Investigando un poco sobre la interesante vida de este hombre, encontré algunos datos que me parecieron curiosos y los cuales les comparto:

1. Alfred Nobel provenía de una familia de inventores, su influencia más directa fue su padre, Immanuel Nobel, ingeniero e inventor que construía edificios y puentes y experimentaba con formas eficientes para hacer explotar rocas.

2. La empresa de construcción de su padre quebró por lo que la familia se mudó a Rusia, donde Immanuel  inventó las primeras armas explosivas para la guerra al servir al ejército del Zar. Gracias al éxito en su empresa, Alfred recibió clases privadas. A los 17 años ya hablaba sueco, francés, ruso, inglés y alemán.

3. Como a Alfred le interesaba la poesía, su padre lo envió a viajar por distintos países para que trabajara en laboratorios y se convirtiera así en ingeniero químico. Recorrió Suiza, Alemania, Estados Unidos y Francia, en éste último, conoció a Ascanio Sobrero, quien 3 años antes inventó la nitroglicerina, explosivo  que mezcla glicerina con ácido sulfúrico y ácido nítrico, pero era tan inestable que con sólo moverlo podía explotar.

4. Alfred comenzó a experimentar la forma de estabilizar la nitroglicerina, su padre también colaboró.  Tuvo muchas explosiones fatales, en una de las cuales (1864) su hermano Emil y otros ayudantes murieron, por lo que las autoridades suecas le exigieron que experimentara fuera de la ciudad.

5. En 1865 descubrió la forma de estabilizar la nitroglicerina al usar como aditivo el kieselgur o diatomea en polvo, que permitía que la nitroglicerina líquida formara una pasta más fácil de contener y transportar. Para ello también inventó las barras que la contienen, esos tubos rojos, y el detonador para hacerla explotar a distancia.

6. Nobel bautizó a su explosivo como dinamita; esto lo lanzó a la fama y amasó una gran fortuna. Dedicó su vida a los explosivos y registró 355 patentes, entre otras, por inventar seda y piel artificiales. Instaló más de 90 laboratorios en 20 países diferentes en los que se pasó la vida viajando, incluso el poeta Víctor Hugo lo llamó el vagabundo más rico de Europa, pues no se instalaba en ningún lugar.

7. La dinamita transformó los procesos de construcción y extracción de minerales, pero también a las armas de guerra. Preocupado por su reputación como el padre de la dinamita, Nobel decidió en su testamento que se creara un premio con su nombre para reconocer a los inventores y mentes destacadas.

8. La creación de la categoría del Premio Nobel de la Paz, la tiene Bertha von Suttner, quien fuera su asistente por un tiempo y gran amiga, quien comenzó a criticar el uso de armas y publicó el libro Lay down your arms o pon abajo tus armas. Von Suttner recibió en 1905, años después de la muerte de Alfred, el premio Nobel de la Paz.

La preocupación por su imágen lo hizo crear un legado que hasta el día de hoy nos hace recordárlo, porque ya sea por la dinamita o por tan nobles premios, vive en la memoria de muchos hombres y mujeres que se han visto influenciados por sus proyectos.

El libro siempre es mejor que la película!

Este es el debate que estará siempre estará en la mente de cualquier ávido lector. Y cada vez que nos enteramos que un libro o una saga de libros serán adaptados en el cine, parece que el debate vuelve a resurgir.

El Blog de Barnes & Noble tiene 6 razones por las que un libro siempre será mejor que la película. Se los dejo a continuación, ¿qué piensas de estas razones?

  1. Se pierde mucho en la adaptación: cuando el escritor del guión  no coincide con el autor del libro en la interpretación de ciertas escenas o de los personajes, la película pierde el verdadero sentido del libro.
  2. Eso no es como me lo imaginé: Muchas veces formamos en nuestras mentes la imagen de cómo debería ser un personaje y este no coincide con el actor que lo interpreta.
  3. Limitaciones del tiempo: Muchas veces se cortan escenas importantes en las películas, por el poco tiempo con el que cuentan.
  4. El libreto no hace justicia a la historia: Aunque la película tenga el beneficio del estímulo visual, tiene que limitarse a relatar la historia en forma de diálogos.
  5. El libro le permite al lector unir los puntos: Las mejores películas basadas en libros son las que dejan a la imaginación del espectador ciertas cosas. Permiten que su audiencia actúe como lo hace en los libros, utilizando su mente para descifrar lo que está sucediendo.
  6. El libro se queda contigo! El sentido nostálgico de conservar un libro y poder regresar a él cuando quieras no tiene precio. Con las películas no funciona igual, a menos que tengas una colección de DVDs a la que te sientas muy apegado…film-book

Hay algunas buenas adaptaciones de libros, no podemos negarlo. Pero en general, es sumamente difícil satisfacer a toda la audiencia compuesta por los lectores, sobretodo cuando se tiene tiempo y recursos limitados.Y a tí, ¿te gustan más las películas o los libros?

Y ahora hablemos de las distopías

Recientemente escribí sobre las utopías, pero debido a que la biblioteca será anfitriona de un nuevo club de lectura llamado Dystopian Young Adult Novels considero que es importante que hablemos también de este tema.

Una distopía es lo opuesto a una utopía; es decir, una sociedad con condiciones indeseables. Pueden ser condiciones sociales, ambientales, económicas o políticas. Lo interesante de este tema es que últimamente mucha de la literatura, especialmente la literatura para jóvenes adultos, gira en torno a estos temas. Incluso si vemos la cinematografía encontraremos que muchas de las películas que se producen hoy en día tratan este tema también.

Este evento fue organizado por un estudiante de la Facultad de Economía de la UFM y será desarrollado en la biblioteca.

Los libros a leer son libros del género: Dystopian Young Adult Novels (en inglés en su mayoría). También se tratarán papers de economistas reconocidos, para tratar la ideología Liberal. A continuación les dejo más información sobre el club:
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La era de la información

Vivimos en un mundo en el que el constante flujo de información nos bombardea diariamente. Y no está mal enterarnos y empaparnos con los datos y hechos más relevantes, pero la pregunta que se plantea María Popova en el video que les comparto abajo es ¿cuál es la diferencia entre la información y el conocimiento?

Pues no existe una relación directa entre ambos conceptos. Hoy en día vivimos en una sociedad en la que es mal vista la desinformación, pero el hecho que tengamos acceso a datos no significa que comprendamos las cosas. Popova nos da un símbolo para comprender esta dinámica, una escalera, en la que la información se encuentra en la parte inferior, mientras que por encima de ésta se encuentra el conocimiento que implica la comprensión e interpretación de los hechos. Y muy por encima de ambos se encuentra la sabiduría, que lleva una connotación moral e implica la aplicación adecuada del conocimiento adquirido.

La importancia de esta dinámica es poder entender que como individuos trasladamos la información a otros (sobretodo profesiones como: periodistas, escritores, historiadores, entre otros) tenemos la responsabilidad no solo de transmitir los hechos sucedidos, sino de explicar por qué suceden. Debemos ayudar a nuestros lectores (o audiencia en general) a interpretar los mensajes para que los mismos trasciendan en sus vidas y pasen de ser simples hechos a convertirse en sabiduría.

Pero aún nos falta tanto por conocer y aún mucho más por comprender. Así que los dejo con una frase de Nicolás Copérnico: “Para saber que sabemos lo que sabemos, y saber que no sabemos lo que no sabemos, hay que tener cierto conocimiento.”

¿Qué libros leemos en la biblioteca?

Al igual que los usuarios, los colaboradores de la Biblioteca también leemos libros y tenemos recomendaciones para hacer. Así que decidí recopilar una lista de libros recomendados por el personal que trabaja en la Biblioteca Ludwig Von Mises para compartir con ustedes.
Lo más interesante de esta lista es lo variado de los temas y autores; pero esto es lo mejor de hacer una lista con un número grande de personas, permite ver las diferencias de gustos e intereses. La dejo a continuación:

  • El Premio Nobel de Irving Wallace: El autor narra cinco historias, de los galardonados con el premio en cada una de las categorías, agregando intriga, espionaje y romance, lo que le pone un tanto más de interés al libro.
  • Pilares de la Tierra por Ken Follett: es una novela histórica que nos sitúa en la Inglaterra del Siglo XII justo en el tiempo del asesinato del arzobispo Thomas Becket y sigue la historia de Tom Builder.
  • Mil Soles espléndidos de Khaled Hosseini: relata la historia de dos jóvenes musulmanas, Mariam y Laila y cómo se entrelazan sus vidas.
  • El niño con el pijama de rayas de John Boyne: en esta historia se narra la vida del hijo de un militar de alto rango nazi, quien se percata de los sufrimientos que tienen que afrontar los judíos de la época,
  • El Gran Gatzby de Francis Fitzgerald: durante esta novela seguiremos la vida del misterioso Jay Gatsby y de aquellos que lo rodean.
  • Farenheit 451  por Ray Bradbury: en esta novela de carácter distópico seguiremos la vida de un bombero, Montag, cuya función es quemar los libros (que en opinión del gobierno, provocan que los hombres piensen de forma diferente).
  • 1984 de George Orwell:esta historia también es distópica, y seguiremos a nuestro personaje principal, Winston Smith en su travesía por descubrir los secretos que oculta el gobierno.
  • Un mundo feliz de Aldous Huxley: el autor predice en su historia los cambios tecnológicos en la genética y los efectos que la misma tiene en la sociedad aquí descrita.
  • Rayuela de Julio Cortázar: esta novela, también llamada antinovela, sigue la introspección de Horacio Oliveira y su relación con los otros personajes y su entorno.
  • La Cabaña de William Paul Young: esta historia relata el camino al perdón que Mack debe seguir tras la desaparición de su pequeña hija.
  • Las Brujas de Mayfair por Anne Rice: esta es una serie de libros de terror que narran la vida de la familia Mayfair.
  • El Gato en la sacristía por Francisco Pérez de Antón: recuenta la historia del decaimiento de la Iglesia católica.
  • Relato en Sepia de Isabel Allende: esta novela situada en el siglo XIX en Chile (y en algunos otro escenarios) es una biografía de nuestra protagonista, Aurora del Valle, que parece tener algunas cosas en común con la escritora.
  • La elegancia del erizo de Muriel Barbery: esta historia narra la amistad de una joven y una anciana que entablan una amistad y entrelazan sus historias.

No malgastes tus clicks

En una charla en Ted, Sally Kohn, una periodista y comentarista política nos habla de la forma responsable de hacer “click”. Generalmente pensamos que solamente los famosos “bloggers”, los políticos o los periodistas son los encargados de transformar o dirigir los medios digitales. Mientras que el uso de las redes sociales como twitter, Facebook (entre otras) y la acción de navegar por la web es una forma privada de utilizar los medios. Pero en su ted talk, Kohn nos reta a considerar las implicaciones que el uso “privado” del internet tiene también.

Muchas veces nos horrorizamos por la trivialidad e inmoralidad que las redes promueven, pero nos olvidamos que nosotros también formamos parte de esta cultura digital naciente. Quizás no estemos escribiendo sobre temas ridículos como la nueva nariz de una artista o la forma más rápida de perder peso comprando una pastilla mágica, pero el hecho que hagamos click en estas páginas, en palabras de Kohn, solamente echa leña al fuego. Si lo estamos leyendo, lo estamos promoviendo.

Y el video nos propone algunas soluciones y actitudes que podemos mejorar: no seamos parte del problema. Si no te gusta algo, no lo veas; si no estás de acuerdo con algo, dilo. Si a alguien siendo abusado verbalmente en línea, defiéndelo. Pues la cultura digital no fue creada por alguna élite de personas especiales que fueron designadas para dirigir el internet, sino está siendo creada día con día por nosotros y nuestros aportes a los medios. Así que si queremos una buena cultura, hagámosla!

Literatura para jóvenes adultos

Uno de los “géneros” más famosos hoy en día es la literatura juvenil o para jóvenes adultos (aunque la pregunta es ¿si es verdaderamente un género o solamente un grupo demográfico?). Pero, ¿qué es y qué la diferencia del resto de la literatura? Para responder esta pregunta podemos tomar el aspecto temático y el histórico.
En términos de temas, algunos de los temas que podemos identificar en los libros dedicados para jóvenes son las criaturas míticas como los vampiros o los hombres lobo, futuros distópicos, los niños brujos, y muchos otros.

Históricamente, el término demográfico jóvenes adultos o “teenagers” se acuña tras la Segunda guerra Mundial. Y es en este momento en el que se identifica a este grupo demográfico para escribir libros que les interesaran. En 1960 la Young Adult Library Services Association identifica que los “young adults” son aquellos jóvenes que se encuentran en las edades de 12 a 18; aunque hoy en día el término joven adulto incluye a un rango de edades más amplio.

YA-BooksLa temática para este género ha sido cambiante, pues en los 60’s se buscaba tratar temas serios y realistas que interesaran a los jóvenes (como problemas de abuso de sustancias, divorcios, etc.). Pero en los 70’s esta temática se transforma adaptándose a las tendencias del momento, el terror. Esta evolución continúa y en los inicios del siglo XXI es cuando finalmente alcanza su mayor auge, estableciéndose como uno de los géneros literarios (y en otras ramas del arte también) más conocidos, trayéndonos las sagas que hoy en día conocemos (y creo que ni si quiera es necesario ejemplificar).